F1 : Williams reconnaît un défaut et s’engage à améliorer son système pour éviter les pénalités

James Vowles de Williams souligne le besoin de « meilleurs outils » suite à la pénalité de Logan Sargeant

James Vowles, le chef de l’équipe Williams, a reconnu la nécessité de développer de meilleurs outils pour éviter que des pénalités comme celle subie par Logan Sargeant lors du Grand Prix de Chine de Formule 1 se reproduisent.

Sargeant ralentissait dans la ligne droite en direction du virage 1 lorsque Nico Hulkenberg sortait de l’allée des stands pendant la période de voiture de sécurité. L’Américain en a profité pour prendre l’avantage, mais les ralentis ont montré que la voiture de Haas était devant celle de Williams à la deuxième ligne de détection de la voiture de sécurité.

Sargeant a reçu une pénalité de dix secondes ajoutée à son temps de course et deux points sur son permis superlicence pour dépassement illégal, terminant la course en dernière position (17e place).

Vowles a déclaré que Williams n’avait pas réussi à avertir Sargeant de céder la position, car ils n’avaient pas d’images claires pour déterminer qui était devant.

Les défis technologiques et réglementaires

« C’était une pénalité sévère, lorsque vous voyez des dixièmes de seconde se transformer en secondes, c’est difficile », a expliqué Vowles dans une vidéo publiée par l’équipe. « De plus, il est très difficile pour le pilote de juger s’il était devant ou derrière. La responsabilité nous incombe et nous avons échoué. Nous devons développer de meilleurs outils automatisés pour nous permettre de voir ce qui se passe à ce moment-là, car cela a pris plusieurs ralentis avant même que nous puissions voir la différence. Avec les images embarquées que nous avons, il était impossible de savoir qui était devant et qui était derrière. »

Il a ajouté : « Ce que nous devons faire, c’est améliorer notre système et nos processus pour nous assurer que nous identifions cela plus rapidement, car cela peut être corrigé. Logan aurait dû réduire sa vitesse lors de cet incident initial, quelques secondes plus tard, laisser passer la voiture à nouveau, et alors la situation aurait été rectifiée. Ce sont des marges petites, mais c’est de cela que la Formule 1 est faite. »

Vowles a souligné que l’équipe avait accepté la décision des commissaires, car le règlement stipule que la pénalité ne peut pas être contestée après la course.

« Le fonctionnement des pénalités est tel que, lorsqu’elle se produit pendant la course, il n’y a rien que vous puissiez faire. Vous ne pouvez pas faire appel », a-t-il dit. « Une fois que la pénalité est appliquée, c’est terminé. Leur jugement (des commissaires de la FIA) était correct. Nous étions derrière à la ligne. Ce sont les faits. »

Entre-temps, Sargeant s’est interrogé sur la raison pour laquelle la FIA ne l’avait pas instruit de rendre la position à Hulkenberg sous la voiture de sécurité, ce qui aurait évité de pénaliser sa course.

« Il y a aussi un déséquilibre là, et je pense que cela rend difficile à voir lorsque les voitures sont séparées par une grande distance », a rappelé Sargeant. « De mon côté, je pensais être bien en avance. Je ne pensais pas être près du tout, donc pour moi, il n’y avait pas de discussion, mais savoir cela à la fin de la course était un peu étrange. Je ne sais pas s’il y a un moyen pour la FIA de nous donner un retour. Nous étions sous la voiture de sécurité pendant un bon moment, je ne sais pas pourquoi ils ne m’ont tout simplement pas demandé de rendre la position. Je l’aurais fait si ils l’avaient demandé, mais pour autant que je sache, je pensais être bien devant », a conclu le pilote américain.

Notre avis

Dans le monde de la Formule 1, où chaque fraction de seconde compte, la précision des informations et la rapidité de leur traitement sont cruciales pour le succès d’une équipe et la sécurité de ses pilotes. L’incident impliquant Logan Sargeant souligne la nécessité pour les équipes d’apporter des innovations technologiques continues et d’améliorer leurs systèmes de communication et d’analyse des données en temps réel. Le défi que Williams affronte est symptomatique des défis auxquels toutes les équipes de F1 sont confrontées dans l’ère numérique, où les limites de la performance humaine et technologique sont constamment repoussées. En tirant les leçons de cet incident, Williams, ainsi que d’autres équipes, peuvent non seulement éviter de futures pénalités inutiles, mais aussi contribuer à l’amélioration globale de la compétition en F1, renforçant ainsi l’équité et l’intensité des courses pour les fans à travers le monde.

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